schaer, 18. octubre 2018 Desarrollar

Historia de la celiaquía I

¿Cuándo se empieza a hablar de celiaquía? ¿Y de gluten? ¿Estamos ante una enfermedad moderna o con siglos de antigüedad? ¡Bienvenidos a la clase de historia de la celiaquía!

Todo empezó hace muchos, muchos años. La revolución de la agricultura en el Neolítico trajo consigo el consumo de nuevos alimentos. Se empezaron a cultivar productos con los que el hombre no había tenido contacto antes. Entre ellos, el trigo.

Su cultivo y su introducción en la alimentación humana se sitúan alrededor del año 10.000 a.C. Posteriormente se empezaron a cultivar otras variedades. Con granos grandes y espigas más fuertes, lo que favoreció la aparición del gluten.

 

La herencia de nuestros antepasados

Pero no todos los humanos se beneficiaron o se adaptaron a estos cambios, y aquí aparecieron los primeros signos relacionados con la reacción a la ingesta de determinados alimentos. En cualquier caso, queda la duda de si estas molestias pasaban desapercibidas u ocultas entre problemas mucho más graves como, por ejemplo, las parasitosis intestinales. O si por el contrario fue una adquisición de la evolución humana en algún momento.

En este sentido, hay estudios publicados en el American Journal of Human Genetics que vinculan los hombres del pasado con enfermedades actuales. Constatan que genes vinculados con la inmunidad innata de los humanos modernos son heredados de antepasados neandertales. Además, apuntan a que alergias o enfermedades como la celiaquía pueden derivar de genes que en el pasado suponían una ventaja para la supervivencia. En una época, recordemos, en que la dieta estaba basada en los cereales.

Se habla de celiaquía

La primera descripción de la celiaquía se atribuye a Aretaeus de Capadocia en el siglo II a.C. Habló de una enfermedad que se manifiesta por “problemas digestivos acompañados de adelgazamiento y debilidad”. Advirtió también que el pan no era un alimento adecuado para los niños.

En esta época se acuñó el término celíaco. Proviene de la palabra latina coeliacus, que significa vientre. A su vez, procede del término griego koiliakos, enfermedad con la que se denominaban a “aquellos que sufren del intestino”.

Una descripción más precisa de la celiaquía fue realizada por Samuel Gee a finales del siglo XIX. Se trataba de “un tipo de indigestión crónica que aparece en personas de todas las edades, aunque afecta especialmente a niños de 1-5 años, con abdomen distendido, malnutridos, anoréxicos, con deposiciones blandas, pero no líquidas, pálidas y malolientes.  Señalaba ya la importancia de la dieta para su curación.

 

¿Quieres saber más? ¡El  5 de noviembre seguimos hablando de la historia de la celiaquía!

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